The Man, The Legend: Aníbal Fernández is The New Cabinet Chief


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Gone are the daily press conferences that Jorge Capitanich offered everyday from the Casa Rosada. Now that Aníbal Fernández has been appointed Cabinet Chief (video below), he has already said that he will talk to reporters “around 7 AM, on the sidewalk, and as he’s making his way to the Government House”.

Yesterday President Cristina Fernandez de Kirchner shuffled her Cabinet and decided to replace Capitanich, who had been in office since November of 2013. It was an open secret that his days were numbered and that he was being replaced by Presidential Secretary Aníbal Fernández, a staunch Kirchnerite always at the ready to defend Cristina from any harm that may come her way.

So who is Aníbal and why did she appoint him her new Cabinet Chief?

“When I grow up, I want to be President… Like Perón”, Aníbal used to say to his mother.

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Could Cristina Be Impeached? It’s Complicated

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Nisman’s case has given rise to two intriguing story lines: the case of his mysterious death on the one hand, and the cover up accusations he made against Cristina on the other. Due to Nisman’s accusations, which came out after his death, many people have been talking about the possibility of Cristina being impeached. Cristina is still very far  from that, even though she has now been formally accused by the public prosecutor in the case.

An impeachment is a process whereby the President, Vice President or any member of the Executive branch is subjected to trial. The first thing to keep in mind is that this process does not follow the normal legal steps; it is more like a pre-trial that determines whether a full penal trial against these political figures is warranted.

This is because every public official in Argentina (as in almost every Western democracy) has legal protections different from those of normal citizens. These are privileges embedded in the Constitution (articles 68 to 70) and require an impeachment before a regular trial.

So, first things first: Impeachment would be necessary to strip Cristina of her protection. Articles 53, 59 and 60 of National constitution define the procedure. How does it work?

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What Really Happened with AMIA? Four Hypotheses

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Nisman’s death has captivated the public, giving Argentineans an unexpected reason to follow news during usually-dull January. But the case is just an offshoot of the AMIA bombing on July 18th, 1994. This Jewish center (Argentine Israelite Mutual Association, or “Asociación Mutual Israelita Argentina”) was blown up and still nobody knows who did it. So, what happened more than twenty years ago? These are the hypotheses, counterarguments and main players.

Before we start, what’s the history of the AMIA case?

What happened with the AMIA’s case has been commonly taken as emblematic of the judicial process in Argentina. Why? Because since the investigation started, not only has the case not been solved, but also the judges and prosecutors have been accused of covering up the truth. To give you an example: Juan José Galeano, the first judge on the case, was charged with bribery, destroying evidence, coercing witnesses, illegal wiretaps, and so on.

This is why a special district attorney´s office was created on 2005 by former President Néstor Kirchner, to refresh a stale investigation searching for answers (whatever his political interests were beneath this initiative is beyond the scope of this recap).

Now, let’s go to the hypotheses.

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El retorno frustrado de Perón: el hecho olvidado por peronistas y antiperonistas

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Un hecho olvidado. Oculto. Y maldito, por qué no, para usar la terminología propia del peronismo. Perón iba a volver al país en 1964, pero no lo hizo, y esto dejó en un lugar más que incómodo a peronistas y antiperonistas. “Fue una derrota para los justicialistas, y para los radicales, que tuvieron que servirse de un gobierno militar vecino, el de Brasil, para frenar el avión que iba a entrar a la Argentina”, explica el periodista Ariel Hendler.

Historia secreta de la vuelta frustrada de Perón narra los acontecimientos hasta ahora desconocidos de este viaje que nunca llegó a buen puerto. Apenas algunos documentos y una declaración categórica del general del 2 de diciembre de 1964 quedaban de aquella situación: “En cumplimiento de mi promesa, viajaba hacia nuestro país cuando, insólitamente, al llegar el avión a Río de Janeiro fui detenido juntamente con nuestros compañeros y otros pasajeros que viajaban”.

Pero este retorno fallido fue mucho más que el precedente de lo que sucedió en 1973: fue un legado, importante aunque olvidado, para el peronismo. “Sin duda, Perón aprendió de todos estos errores para su retorno definitivo, en 1973, aunque para entonces tanto el país como el peronismo habían cambiado”, explica Hendler.

Aquí, el autor cuenta cómo se planeó el retorno, por qué fracasó, y el cuestionable accionar de la Unión Cívica Radical de Illia.

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Eduardo Anguita: “En transporte y energía hemos quedado relegados a un Estado bobo”

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El último tramo del gobierno de Cristina. Así define Eduardo Anguita, escritor y periodista, el período que se abre en 2015 en la política argentina. Y para decir algo que vaya más allá de la simple definición, el autor de La voluntad (libro que revolucionó la literatura setentista, escrito junto a Martín Caparrós) arriesga varias hipótesis en torno a un objetivo claro: ¿qué avances y retrocesos se registraron durante los años del kirchnerismo?

“Hay algo positivo en todo el rescate de la participación popular y de aquellas políticas que avanzaron sobre sectores privatizados para negocios que no dieron rédito al país”, apunta. Pero tampoco se ahorra críticas: “El correlato en política de transportes ha sido mantener las concesiones y renovarlas con un sistema de subsidios que recién ahora empieza a modificarse un poco. Estas son las cosas que hay que debatir, más allá de las convicciones políticas de cada uno”, señala. Y pega donde duele: “No podemos vivir con un Indec que a fines de 2014 deba los indicadores de pobreza desde el último trimestre del 2013”.

El libro es un intento por frenar la pelota: el Estado, la economía, las políticas sociales, las deudas con los sectores populares son sólo algunos de los tópicos en discusión. Además, el libro tiene una serie de entrevistas a personalidades políticas de la actualidad muy disímiles en cuanto a posicionamiento ideológico. Juan Manuel Abal Medina, Juan Carr, Alberto Fernández, Horacio González, Gustavo Grobocopatel, Stella Maldonado, José Natanson, María O’Donnell, Felipe Pigna, Maristella Svampa, son algunas de ellas. ¿Qué y cómo piensan a la patria?

En un clima político absolutamente polarizado, donde elogiar alguna medida del Gobierno convierte a cualquiera en kirchnerista y una crítica en desestabilizador, la voz de Anguita encuentra un lugar poco explotado en la coyuntura actual. Aquí, algunos de los puntos que el escritor considera que deberían pensarse, con la mirada puesta en el país que heredará el próximo presidente de los argentinos.

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