Scott Kelly, el astronauta que estuvo 340 días en el espacio: “Volvería hoy mismo”

Publicado en Clarín

En el espacio exterior hay un lugar con una gran pantalla frente a la cual 3 personas miran Gravedad, la película donde Sandra Bullock lidia con las llamas en la Estación Espacial Internacional  (ISS).

Los espectadores se miran entre sí, algo incómodos: no es agradable ver cómo se incendia tu propia casa mientras estás a más de 400 kilómetros de la Tierra.

Uno de ellos es Scott Kelly, el astronauta estadounidense que más tiempo pasó por ahí. 

231.498,541 kilómetros recorridos.

10.880 amaneceres y anocheceres.

5.440 órbitas alrededor de la Tierra.

340 días en el espacio.

Contemplando la zona de las Bahamas. (Penguin Random House)
Contemplando la zona de las Bahamas. (Penguin Random House)

Fue noticia en marzo de 2015, cuando la NASA lanzó una misión deun año de permanencia en la ISS. Fue en conjunto con la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos) y el principal objetivo era determinar el impacto biológico, físico y psicológico de una misión de larga duración. Con un futuro viaje a Marte en el horizonte.

Sé que si queremos ir a Marte será muy, muy difícil. Costará tiempo y vidas humanas. Pero sé que si decidimos hacerlo, podemos.”

Como Scott tiene un hermano gemelo, Mark, también de la NASA, su cuerpo fue comparado al regresar a la Tierra y los resultados fueron impactantes: reducción de masa muscular y ósea, visión afectada y niveles de radiación equivalentes a los que se obtendrían si una persona se realizara 10 placas de tórax por día durante un año.

Pero aunque Scott es una celebridad del espacio -como un youtuber sideral, mostró decenas de experimentos a todo el mundo- también se transformó en alguien que decidió contar lo que sintió, pensó y experimentó junto a sus colegas rusos Guennadi Pádalka y Mijaíl Korinenko -su par ruso que también estuvo 340 días en el espacio- durante ese año. Y lo hizo en un libro que se titula Resistencia(Debate, 448 páginas, 469 pesos).

Antes de salir en la misión, en una conferencia de prensa particular: en cuarentena. (Penguin Random House)
Antes de salir en la misión, en una conferencia de prensa particular: en cuarentena. (Penguin Random House)

Ya retirado, desde su casa en Houston, Scott habla con Clarín por teléfono. Su voz suena agotada, como si los 340 días en la ingravidez  lo hubieran cansado demasiado y tuviera que dormir en una cama en la Tierra durante un año entero.

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