SNES Central: cómo funciona el archivo más completo sobre Super Nintendo y por qué sus documentos son tan importantes

Publicado en OnlyGames

Oh, el retrogaming. Ese deseo por atrapar lo más lúdico del pasado. Entre arcades, consolas y sistemas antiguos, la web está plagada de sitios que intentan rendirle tributo a nuestros antepasados gamers, aquellos que nada sabían de tiendas online y mucho menos de battle royales. Pero en el océano de información, hay algunos tesoros que vale la pena abrir para conocer un poco más: SNES Central es uno de ellos.

Se trata de una web con una cantidad impresionante de información sobre Super Nintendo: la lista completa de juegos, los PCB, prototipos inéditos, una inmensa masa de datos técnicos, las cajas de los juegos escaneadas y por supuesto las rarezas -como la SNES brasileña-. La web es una biblioteca con valiosa documentación. Pero ¿para qué sirve toda esta información? ¿Es una mera colección de datos o tiene un sentido? ¿Cómo empezó todo?

Spoiler alert: la información es clave para los desarrolladores de emuladores. Por lo que se puede pensar que no se trata de una documentación estéril.

Pero el sitio tiene rarezas de todo tipo: hasta de la SNES brasileña, que tenía el packaging de los juegos en portugués.

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Evan Gowan es el creador de la página. Se trata de un climatólogo canadiense que trabaja actualmente en Alemania. Viaja tanto a Japón que considera a la tierra nipona su casa. Está promediando los 30 y es de la generación que creció con la segunda consola hogareña de Nintendo. Hizo SNES Central hace mucho, y casi de casualidad. “Cuando estaba en mi primer año del colegio llevé mi SNES a mi dormitorio. Un día dije ‘quiero crear un sitio que disfrute’, y vi a mi SNES en el estante, y decidí hacer un sitio sobre la consola.

Pero Super Nintendo tuvo algo muy particular: no habían sitios sobre la consola.

Si hubiese habido una N64, quizás las cosas habrían sido diferentes. Pero si hubiese tenido una NES, quizás habría decidido no hacer un sitio sobre la consola, ya que habían muchísimos sitios sobre la NES.

Entonces, ¿por qué no hacer uno de SNES?

Lo que empezó como un hobby se convirtió casi en una obsesión: ¿y si pudiese documentar todas las cajas de los juegos, junto a las fechas de lanzamiento y la información técnica?

Es por esto que el sitio cuenta con un registro exhaustivo de las placas PCB, esos plásticos verdes que todos alguna vez vimos sin entender demasiado de qué se trata. Esto tiene un sentido, y es que allí se encuentra mucha información crucial, que puede ir desde la fecha de lanzamiento hasta la información del ROM, lugar donde se almacena el juego.

Pero cómo entender el interior de un cartucho, qué mirar y qué es relevante puede ser un poco desconcertante a la hora de abordar la página.

OnlyGames habló con Evan y nos contó un poco del sitio, cómo trabaja, de dónde saca la información y, sobre todo, de la importancia de tener un registro tan exhaustivo

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