El pato de los torrentes, la joya patagónica perseguida por un biólogo

Con sus fuertes patas, el pato de los torrentes no solo es capaz de nadar en los ríos de montaña, sino también aferrarse de las rocas y pararse, a pesar de la corriente. (Gerardo Cerón)

Publicado en Clarín.com
“El 70 por ciento del tiempo de mi trabajo me la paso haciendo lo que haría cuando estoy de vacaciones”, cuenta Gerardo Cerón. No es poco. Disfrutar de la actividad laboral debe ser una de las metas más codiciadas por los profesionales del siglo XXI. La respuesta a cómo llegó a ser tan afortunado tiene su origen una década atrás, cuando era apenas un estudiante de biología en la Universidad del Comahue y una profesora le propuso investigar un tema: el pato de los torrentes.Por él, Gerardo puede pasar semanas viviendo en una carpa en el medio de la montaña para estudiarlo. ¿Qué tiene este plumífero para captar tanto su atención?

Merganetta armata (tal es su nombre científico) es un pato único en la cadena evolutiva: por fuera, se puede ver un ave de mediano tamaño, más bien pequeña, que presenta llamativos colores. Pero evolutivamente hay algo que la hace única: “Es el ave mejor adaptada en todo el mundo a vivir en ríos y arroyos de aguas rápidas. Soporta las fuertes corrientes mejor que cualquier otra ave en el mundo y puede bucear en ellas”, explica Cerón. Taxonómicamente es el único representante del género Merganetta. Aunque le sobran títulos, es una especie poco conocida se encuentra amenazada de extinciónen Argentina y en otros países donde habita.

El pato de los torrentes es, según cuenta Cerón, un objeto de estudio muy interesante. Este joven investigador del Conicet de 30 años le dedica su vida: puede estar días a la orilla de un río para encontrarlo. Y, si bien disfruta de su trabajo, quedaba un 30 por ciento por explicar de la parte que no considera vacaciones: “Me pasó de todo tratando de anillarlas. Me enfermé por meterme al agua a diez grados bajo cero en invierno con 90 centímetros de nieve, dos centímetros de hielo debajo de las rocas… Me fisuré una rodilla y fuí arrastrado por el río más de una vez”, cuenta.

De hecho, para ver al pato por primera vez tuvo que esperar siete meses, saliendo a buscarlo dos veces por semana. Ahora, en cambio, lo encuentra mucho más rápido, y ha desarrollado estrategias para estudiarlo in situ.
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Diego Golombek: la búsqueda de Dios en el cerebro humano

Publicado en Yahoo Noticias

La disputa entre ciencia y religión tiene larga data en la historia de la humanidad. Aunque hoy ya casi no se tiene en cuenta que durante muchos siglos fueron de la mano -como sucedió durante el Medio Evo e incluso la época antigua-, hoy las aguas se dividen claramente en dos: están quienes creen en Dios, diversas religiones mediante, y quienes rechazan su existencia de plano para reconocer sólo a la ciencia como portadora de la verdad. Ahora bien, ¿qué dirían estos últimos ante la idea de que Dios está implantado o “cableado” en el cerebro humano?

Eso es lo que investigó Diego Golombek en Las neuronas de Dios: una neurociencia de la religión, la espiritualidad y la luz al final del túnel. El planteo del Doctor en Biología, investigador del Conicet y también conductor del ciclo televisivo Proyecto G –entre otros-, es que la idea de una entidad superior es innata. Esto es, que está depositada en la estructura del cerebro mismo y que, por más que la neguemos, tiene un fundamento interno.

Y esto podría tener, por supuesto, consecuencias muy fuertes: quizás los que están del otro lado de la línea que separa a la ciencia de la fe nunca puedan sacarse a la idea de Dios de encima.

Golombek realizó un interesante y divertido recorrido sobre las distintas creencias y sus fundamentos. Siempre con sentido del humor, llegó hasta a contar experimentos donde se explica cómo actúan las neuronas de las monjas, los budistas meditadores y también quienes consumen LSD; peyote o ayahuasca.

La hipótesis de Golombek no parece ser la más común dentro de la divulgación. El biólogo pone a las ciencias naturales a trabajar para la religión, o más bien, para desentrañarla a través desde una perspectiva científica. ¿Viene “de fábrica” en el ser humano esta entidad superior de la que hablan todas las religiones? ¿De dónde sale la necesidad de creer? ¿Cuánto incide la cultura y cuánto la biología en esta cuestión? Aquí, algunas ideas desarrolladas en su libro.

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Cambio climático: extensión, alcances y limitaciones de este fenónemo

Publicado en Yahoo Noticias

La comunidad científica insiste en la gravedad de un problema que se hace cada vez más palpable en nuestra vida cotidiana: el clima está cambiando, a nivel mundial y cada vez más rápido. Para peor, la totalidad de las consecuencias de este fenómeno son aún desconocidas. Aunque todavía están quienes creen que no es algo preocupante, no son sólo los activistas encolumnados detrás del ecologismo los que advierten de los peligros. La ciencia climatológica, con mayor frecuencia, investiga y saca nuevas conclusiones sobre este hecho inédito para la historia de la humanidad. ¿Hasta dónde puede llegar la Tierra en estas condiciones?

Martín de Ambrosio, periodista y columnista de Científicos industria argentina –el programa conducido por el matemático Adrián Paenza- acaba de lanzar Todo lo que necesitas saber sobre el cambio climático, una explicación detallada de este fenómeno que está en boca de todos. Becado con la Climate Change Media Partnership para la cumbre de cambio climático de la ONU, De Ambrosio recopiló información valiosa para no sólo informar sobre el tema, sino también aportar una mirada crítica.

“Como Europa en el siglo XV necesitamos otro continente, pero no hay más y Marte queda un poco a trasmano todavía”, reflexiona el periodista e investigador. Aquí, un ABC sobre el tema y algunas conclusiones respecto del alcance del este problema que, según el autor, “tiene numerosísimos impactos”.

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Mentes brillantes, cuerpos enfermos

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Stephen Hawking, físico teórico, cosmólogo y científico absolutamente excepcional, padece una enfermedad que lo ha condenado a una paulatina parálisis. Su estado fue empeorando con los años y debe comunicarse mediante un aparato generador de voz. Muchos lo conocen por ser el divulgador más importante del mundo. Pero, también, por este trágico padecimiento que atraviesa. Lo curioso es que Hawking no es el único caso en el salón de la fama científica: Galileo, Newton, Darwin, Pasteur, John Nash y muchos más sufrieron graves dolencias. ¿La ciencia les atrofió el cuerpo y la cabeza?

“Mentes brillantes en cuerpos enfermos” explora la relación entre los padecimientos físicos de muchos científicos que dejaron su marca en la historia del conocimiento. Ceguera, daltonismo, parálisis, tuberculosis, diabetes y esquizofrenia son algunas de las dolencias que los aquejaron. Martín de Ambrosio compiló estas turbulentas historias, sin dejar de repasar por qué estas personalidades pisaron fuerte en la historia de la ciencia.

Podría llegar a ser una simple casualidad, pero Darwin detalló los innumerables problemas de salud que tuvo mientras elaboró su teoría, o Marie Curie se enfermó a causa de su trabajo. Martín de Ambrosio repasó este y otros casos, para analizar la relación entre estas mentes privilegiadas para la ciencia, pero afectadas por enfermedades que ninguno querría tener.

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La majestuosidad que habita en la Patagonia

Ballena de la Patagonia (iStockphoto)

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Imponentes, enormes, indomables. Reales, pero también mitológicas y literarias. Las ballenas han captado la atención de los seres humanos desde los comienzos de la humanidad, llenas de misterios fogoneados por su imponente tamaño. Y en la Argentina, contamos con un lugar especial para admirarlas: la Patagonia.

Alejandro Winograd es biólogo, especialista en estos animales y en delfines. Su trabajo consiste no sólo en comprenderlas, sino también en aportar proyectos de investigación para la preservación y el manejo de estas especies altamente vulnerables: las hembras pueden quedar preñadas una vez cada cinco años, y tienen sólo una cría.

El conocimiento, la experiencia en el campo y una encendida pasión lo llevaron a escribir “Ballenas y balleneros de la Patagonia” (Edhasa), una hermosa publicación que reconstruye la tradición ballenera del sur de nuestro país junto a increíbles imágenes que retratan la particular vida de estos animales. Para los biólogos, un libro que obligatoriamente debe estar en la repisa. Para los amantes de la naturaleza, un deleite página a página. Aquí, Winograd comparte algunos conceptos de su trabajo.

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