La evolución humana, en clave detectivesca

Siglo XXI Editores | Divulgación | 128 páginas

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Los libros de divulgación científica tratan, generalmente, de explicar con sencillos conceptos las complejas cuestiones que el mundo de la ciencia estudia. Si a eso se le suma suspenso, el resultado es un libro que se devora en días o incluso horas.

Así está escrito “Modelo para armar” (Siglo XXI Editores), de la colección que dirige Diego Golombek (Ciencia que Ladra). La idea es simple. No sólo el ser humano tal y como lo conocemos hoy tiene una historia: también la tiene cada parte de nuestro cuerpo. “Las manos provienen de las aletas de un pez muy antiguo, los ojos eran muy distintos antes de ser dos binoculares y perdimos prácticamente todo el pelo, al lado de todos los primates”, explica Martín Cagliani, autor del libro.

Como un inmenso rompecabezas, la evolución que la ciencia reconstruyó está contada por Cagliani. Aquí, un repaso por esta historia evolutiva, contada de la mano del autor.

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Golombek, o el arte de escribir investigaciones científicas desopilantes

Siglo XXI Editores | 160 páginas | 43 pesos

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¿Por qué la tostada con mermelada siempre cae boca abajo y el gato boca arriba? ¿Qué pasa si se le ata una rodaja de pan con dulce en el lomo de un gato y se los suelta? ¿Cae boca arriba o boca abajo? ¿Por qué, tras esperar el colectivo un buen rato, encendemos un cigarrillo y aparece? ¿Qué es el “divino” botón y cuáles son sus cualidades teológicas?

“Demoliendo  papers“, el nuevo libro de Diego Golombek da respuesta a todo esto. Aquel científico que aparece en la televisión vestido con un ambo y acompañado por dos sujetos experimentales, recopiló una serie de papers (la materia prima de las publicaciones científicas) que exponen problemas divertidos, ridículos e increíbles. Y todos bajo las condiciones formales que los papers demandan.

Golombek tiene una personalidad multifacética. Comenzó trabajando en periodismo a los 15 años, hizo teatro y música. Deberíamos decir que es licenciado y doctor en Biología por la Universidad de Buenos Aires, profesor de la Universidad de Quilmes e investigador del CONICET. Pero sus aportes más grandes sean, quizás, esas contribuciones a la divulgación científica que hace en el Canal Encuentro, y diversos medios de comunicación. Y su habilidad para hacer simple lo complicado.

Y esta habilidad está entrelazada, siempre, con el humor, a tal punto que  llegó a valerle un premio Ig Nobel (parodia estadounidense de los premios originales). ¿Por qué? Por un trabajo en el que descubrió la utilidad del viagra para los males del jet-lag (la descompensación horaria que se da al viajar de un país a otro en avión).

Lo cierto es que un conjunto de científicos hizo experimentos divertidísimos en “Demoliendo papers“, y Golombek los recopiló. Enterate qué pasó con el gato y la tostada, qué es el “divino botón” y la trastienda de las divulgaciones científicas, acá.

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