“Nintendo Switch es la síntesis de todas nuestras consolas”, dice la compañía de videojuegos japonesa

"Nintendo Switch es la síntesis de todas nuestras consolas", dice la compañía de videojuegos japonesa

Publicado en Clarín

Sin dudas, la propuesta es nueva. Quizás lo más evidente de Nintendo Switch, la próxima consola de la compañía japonesa con sede en Kioto, tiene que ver con que es un híbrido entre portátil y doméstica: se puede jugar en casa o, con un simple movimiento, desmontarla y llevarla a cualquier lado. Pero el riesgo está latente, y Nintendo lo sabe: podría ser un nuevo hito en la industria de los videojuegos, o quedarse a mitad de camino y seguir los pasos de la calamitosa Wii U.

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En la historia de los videojuegos siempre hubo una distancia entre los juegos para jugar en casa y las consolas portátiles. Basta pensar en el Game Boy, que fue un éxito funcionando en una arquitectura de 8 bit, y seguía vendiendo millones aún cuando la tecnología hogareña avanzaba a los 16, 32 y 64 bit (SNES, Sega Genesis, Playstation, Nintendo 64, etc.).

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Así, esta idea de tener la misma potencia en una consola en casa y poder llevarla a cualquier lado, se presenta como una novedad. Innovación que ha sido el caballito de batalla de Nintendo desde que anunció Switch.

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Nintendo Switch: cómo se ve y se siente la nueva consola

Nintendo Switch: cómo se ve y se siente la nueva consola

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“Les presento a la verdadera protagonista, es ella: Nintendo Switch”. Con esas palabras, Reggie Fils-Aimé, CEO de Nintendo en América, dio el puntapié inicial del evento en Manhattan, en la Ciudad de Nueva York, en el que fue presentada la nueva consola de la compañía japonesa, que estará a la venta a partir del 3 de marzo en Estados Unidos y Japón (sin dar a conocer la fecha para Latinoamérica). Y no pudo estar más acertado: habló unas pocas palabras y a los pocos minutos se pasó a la acción.

Luego de repetir hasta el hartazgo lo que ya se ha dado a conocer desde hace tiempo, que Switch es una consola para jugar en la TV y también para llevar como portátil, no hubo mucho más preámbulo para jugar a la nueva consola y que todos nos saquemos las dudas: ¿Cómo se siente jugar a la Switch? ¿Cómo se ve? ¿Qué tan buenos son sus gráficos -uno de los tópicos más discutidos en el mundo gamer-? Y, sobre todo, ¿qué tal es la jugabilidad y cómo son las tres distintas formas de jugar que la consola presenta?

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Nintendo: una historia de innovación que comenzó a fines del siglo XIX

Nintendo: una historia de innovación que comenzó a fines del siglo XIX

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Aunque los orígenes de Nintendo remitan al clásico Family Game y el Game Boy, su historia echa raíces hacia finales del siglo XIX. La compañía japonesa no realizaba allí por 1889 muñecos de madera de Mario Bros, pero sí se dedicaba al entretenimiento con la confección de cartas Hanafuda -naipes tradicionales de Japón-. Desde aquel entonces hasta hoy pasaron muchas cosas: éxitos como la NES, Nintendo 64, Wii, juegos icónicos y tecnologías que la industria adoptó luego como estándares, pero también algunos fracasos que le hicieron pagar caro su afán innovador. El camino de Nintendo fue largo, estuvo plagado de sorpresas, y tuvo recién en los 70 un giro hacia la industria de los videojuegos.

Desde el aspecto cultural, es dueña de una de las caras más reconocidas del mundo: Mario Bros, quizás la franquicia más exitosa de videojuegos de la historia. Pero los orígenes de la compañía se remontan a la Kyoto de fines de 1800. Fundada por Fusajiro Yamamuchi, la empresa comenzó como un pequeño emprendimiento que fabricaba a mano los mazos de cartas. Se volvieron tan populares que el emprendedor debió contratar asistentes para satisfacer la demanda del público nipón, loco por sus barajas.

A partir de mediados del siglo XX, y luego de haber atravesado dos guerras mundiales y la Gran Depresión, la empresa empezó a experimentar: tuvo en 1963 una empresa de taxis, “Daiya”, que terminó por vender luego de tener problemas con los sindicatos de taxis. También llegó a tener “hoteles del amor” y una compañía de TV. Fue entonces cuando, en 1966, Nintendo se metió en la industria del juguete, produciendo algunos populares de Estados Unidos como Love Tester y Ultra Machine. El sendero empezaba a marcarse.

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Nintendo Switch: el salvavidas que podría rescatar a la compañía japonesa de videojuegos

Nintendo Switch: el salvavidas que podría rescatar a la compañía japonesa de videojuegosNintendo tendrá una gran semana. En un mercado que le ha negado protagonismo durante los últimos años, presentará lo que podría llegar a ser una revolución en el mundo de los videojuegos. Switch, un híbrido entre consola hogareña y portátil que, desde que fue anunciada, despertó tantas expectativas como dudas.

La propuesta de jugar en casa y llevarla a cualquier lado suena atractiva, pero esto plantea algunos desafíos tecnológicos que podrían ponerla contra las cuerdas. O que podrían sacar a relucir, una vez más, una capacidad histórica de la compañía: la de innovar y marcarle el sendero a la competencia.

Una de las dudas más grandes tiene que ver con los juegos. Sucede que el antecedente de consola hogareña para Nintendo es la desafortunada Wii U. La consola, lanzada en 2012, fue un fracaso en ventas (13 millones, cuando el promedo de ventas de las Nintendo va de los 40 a los 100 millones). A pesar de que tuvo grandes juegos de franquicias propias (Mario Bros, The Legend of Zelda, Star Fox, Mario Kart), las desarrolladoras externas (llamadas “third parties”) no adaptaban sus juegos a Wii U. De hecho, populares juegos deportivos en Argentina como FIFA y PES nunca tuvieron sus últimas versiones en la consola.

Pero los vientos podrían cambiar con la Switch: reconocidas empresas como Ubisoft, Warner, Square Enix, Konami, Activison, Sega, EA y Capcom anunciaron que apoyarán a la consola. Y habrá muchos juegos en Unreal Engine 4 (herramienta de desarrollo en la que operan exitosas franquicias).

Sin embargo, hay una cuestión más de fondo, que tiene que ver con el público. ¿A dónde está apuntando Nintendo? ¿Al videojugador consagrado o al ocasional? “Switch ocupa un lugar raro, porque casi que está tratando de dominar un lugar que tienen los móviles, los celulares, que es el de ser portable. Las experiencias mobile son cortas, breves, y diseñadas para que se puedan jugar en movimiento, y lo que la Switch va a traer es el mismo juego que estás jugando en tu casa, en el colectivo. Con lo cual, no sé si esas experiencias de juego van a ser compatibles con la movilidad”, plantea a Clarín Santiago Figueroa, jefe de redacción del sitio Irrompibles, especializado en videojuegos.

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