Cuphead en Nintendo Switch: un videojuego de dibujos animados adictivo e imperdible

“Cuphead: Don’t deal with the Devil”. (MDHR Studios)

Publicado en Clarín

La mayoría de los juegos más populares se realizan actualmente en grandes estudios y con poderosos motores gráficos para que sean lo más realistas posible. Sin embargo, fuera de esa categoría, hay propuestas muy interesantes: ¿un videojuego dibujado a mano confondos de acuarela al estilo Disney en 1930 y música de jazz? Eso es Cuphead, que ya conocemos desde fines de 2017, pero que ahora llegó a Nintendo Switch en la que puede considerarse (casi) su mejor versión.

Técnicamente Cuphead es un Run and gun, un subgénero del shoot ‘em up en el cual hay que ir desplazándose a pie, saltando y disparando. Y mucho. Pero lo que más destaca es el espectacular trabajo artístico que los hermanos canadienses Chad y Jared Moldenhauer hicieron a la hora de recrear a dos personajes con cabezas de tazas que se mueven en un lisérgico mundo de enemigos de todo tipo: hortalizas gigantes, anfibios boxeadores, panchos asesinos y “cosas” que ni siquiera se sabe bien qué son.

Una advertencia: el juego es, por momentos, difícil a niveles exasperantes. Como cuando de chicos queríamos destrozar el control contra la TV. Ganador de tres premios en 2017, incluido el de mejor juego independiente, tiene un contenido artístico impresionante: también ganó un premio Bafta en categoría mejor música de videojuegos.

Acá, lo mejor, lo que tendría que mejorar y el veredicto final de esta joya que ahora se puede jugar de manera portátil.

Historia y contenido

Cuphead y Mugman son dos hermanos con, bueno, cabezas de tazas. Ellos vivían con su abuelo, The Elder Kettle hasta que fueron al casino del diablo de un rey de los dados (King Dice). Les empieza a ir tan bien que llegan a recibir una tentadora oferta: si ganan la última apuesta, se convertirán en dueños del casino. Caso contrario, perderían sus almas.

Por supuesto, Cuphead se la juega, cegado por su ambición, acepta y pierde. Suplicando por sus almas de vajilla, se embarcan en una aventura para recuperarlas, a partir de un trato con el diablo: si consiguen las almas de los que escaparon de él, pueden ser libres. De ahí el subtítulo del juego, Don’t deal with the devil (no hagas tratos con el diablo).

La trama no es mucho más que eso, que deposita a los personajes en un mundo lleno de enemigos tremendamente coloridos, luminosos, molestos y también algo simpáticos. 

"Cuphead: Don't deal with the Devil". (MDHR Studios)
“Cuphead: Don’t deal with the Devil”. (MDHR Studios)

Pero lo interesante es que se aparta de la clásica línea argumental de “Damisela en apuros” para seguir un camino más oscuro de hacer un trato con el diablo para activar los engranajes del juego, lo que lo acerca más a las tramas de los dibujos animados de los años 30.

Las influencias del juego, reconocidas por Studio MDHR -la desarrolladora-, son Gunstar Heroes (Seven Force!), Contra III, Super Mario World y The Thunderforce series.

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SNES Central: cómo funciona el archivo más completo sobre Super Nintendo y por qué sus documentos son tan importantes

Publicado en OnlyGames

Oh, el retrogaming. Ese deseo por atrapar lo más lúdico del pasado. Entre arcades, consolas y sistemas antiguos, la web está plagada de sitios que intentan rendirle tributo a nuestros antepasados gamers, aquellos que nada sabían de tiendas online y mucho menos de battle royales. Pero en el océano de información, hay algunos tesoros que vale la pena abrir para conocer un poco más: SNES Central es uno de ellos.

Se trata de una web con una cantidad impresionante de información sobre Super Nintendo: la lista completa de juegos, los PCB, prototipos inéditos, una inmensa masa de datos técnicos, las cajas de los juegos escaneadas y por supuesto las rarezas -como la SNES brasileña-. La web es una biblioteca con valiosa documentación. Pero ¿para qué sirve toda esta información? ¿Es una mera colección de datos o tiene un sentido? ¿Cómo empezó todo?

Spoiler alert: la información es clave para los desarrolladores de emuladores. Por lo que se puede pensar que no se trata de una documentación estéril.

Pero el sitio tiene rarezas de todo tipo: hasta de la SNES brasileña, que tenía el packaging de los juegos en portugués.

Legend of Zelda: A link to the Past

Legend of Zelda: A link to the Past

Evan Gowan es el creador de la página. Se trata de un climatólogo canadiense que trabaja actualmente en Alemania. Viaja tanto a Japón que considera a la tierra nipona su casa. Está promediando los 30 y es de la generación que creció con la segunda consola hogareña de Nintendo. Hizo SNES Central hace mucho, y casi de casualidad. “Cuando estaba en mi primer año del colegio llevé mi SNES a mi dormitorio. Un día dije ‘quiero crear un sitio que disfrute’, y vi a mi SNES en el estante, y decidí hacer un sitio sobre la consola.

Pero Super Nintendo tuvo algo muy particular: no habían sitios sobre la consola.

Si hubiese habido una N64, quizás las cosas habrían sido diferentes. Pero si hubiese tenido una NES, quizás habría decidido no hacer un sitio sobre la consola, ya que habían muchísimos sitios sobre la NES.

Entonces, ¿por qué no hacer uno de SNES?

Lo que empezó como un hobby se convirtió casi en una obsesión: ¿y si pudiese documentar todas las cajas de los juegos, junto a las fechas de lanzamiento y la información técnica?

Es por esto que el sitio cuenta con un registro exhaustivo de las placas PCB, esos plásticos verdes que todos alguna vez vimos sin entender demasiado de qué se trata. Esto tiene un sentido, y es que allí se encuentra mucha información crucial, que puede ir desde la fecha de lanzamiento hasta la información del ROM, lugar donde se almacena el juego.

Pero cómo entender el interior de un cartucho, qué mirar y qué es relevante puede ser un poco desconcertante a la hora de abordar la página.

OnlyGames habló con Evan y nos contó un poco del sitio, cómo trabaja, de dónde saca la información y, sobre todo, de la importancia de tener un registro tan exhaustivo

Castlevania: las cajas de los juegos, escaneadas

Castlevania: las cajas de los juegos, escaneadas

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“Nintendo Switch es la síntesis de todas nuestras consolas”, dice la compañía de videojuegos japonesa

"Nintendo Switch es la síntesis de todas nuestras consolas", dice la compañía de videojuegos japonesa

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Sin dudas, la propuesta es nueva. Quizás lo más evidente de Nintendo Switch, la próxima consola de la compañía japonesa con sede en Kioto, tiene que ver con que es un híbrido entre portátil y doméstica: se puede jugar en casa o, con un simple movimiento, desmontarla y llevarla a cualquier lado. Pero el riesgo está latente, y Nintendo lo sabe: podría ser un nuevo hito en la industria de los videojuegos, o quedarse a mitad de camino y seguir los pasos de la calamitosa Wii U.

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En la historia de los videojuegos siempre hubo una distancia entre los juegos para jugar en casa y las consolas portátiles. Basta pensar en el Game Boy, que fue un éxito funcionando en una arquitectura de 8 bit, y seguía vendiendo millones aún cuando la tecnología hogareña avanzaba a los 16, 32 y 64 bit (SNES, Sega Genesis, Playstation, Nintendo 64, etc.).

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Mario en Nueva York: el nuevo juego de mundo abierto, Super Mario Odyssey, saldrá a fin de año |Nintendo

Así, esta idea de tener la misma potencia en una consola en casa y poder llevarla a cualquier lado, se presenta como una novedad. Innovación que ha sido el caballito de batalla de Nintendo desde que anunció Switch.

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Nintendo Switch: cómo se ve y se siente la nueva consola

Nintendo Switch: cómo se ve y se siente la nueva consola

Publicado en Clarín

“Les presento a la verdadera protagonista, es ella: Nintendo Switch”. Con esas palabras, Reggie Fils-Aimé, CEO de Nintendo en América, dio el puntapié inicial del evento en Manhattan, en la Ciudad de Nueva York, en el que fue presentada la nueva consola de la compañía japonesa, que estará a la venta a partir del 3 de marzo en Estados Unidos y Japón (sin dar a conocer la fecha para Latinoamérica). Y no pudo estar más acertado: habló unas pocas palabras y a los pocos minutos se pasó a la acción.

Luego de repetir hasta el hartazgo lo que ya se ha dado a conocer desde hace tiempo, que Switch es una consola para jugar en la TV y también para llevar como portátil, no hubo mucho más preámbulo para jugar a la nueva consola y que todos nos saquemos las dudas: ¿Cómo se siente jugar a la Switch? ¿Cómo se ve? ¿Qué tan buenos son sus gráficos -uno de los tópicos más discutidos en el mundo gamer-? Y, sobre todo, ¿qué tal es la jugabilidad y cómo son las tres distintas formas de jugar que la consola presenta?

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Nintendo: una historia de innovación que comenzó a fines del siglo XIX

Nintendo: una historia de innovación que comenzó a fines del siglo XIX

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Aunque los orígenes de Nintendo remitan al clásico Family Game y el Game Boy, su historia echa raíces hacia finales del siglo XIX. La compañía japonesa no realizaba allí por 1889 muñecos de madera de Mario Bros, pero sí se dedicaba al entretenimiento con la confección de cartas Hanafuda -naipes tradicionales de Japón-. Desde aquel entonces hasta hoy pasaron muchas cosas: éxitos como la NES, Nintendo 64, Wii, juegos icónicos y tecnologías que la industria adoptó luego como estándares, pero también algunos fracasos que le hicieron pagar caro su afán innovador. El camino de Nintendo fue largo, estuvo plagado de sorpresas, y tuvo recién en los 70 un giro hacia la industria de los videojuegos.

Desde el aspecto cultural, es dueña de una de las caras más reconocidas del mundo: Mario Bros, quizás la franquicia más exitosa de videojuegos de la historia. Pero los orígenes de la compañía se remontan a la Kyoto de fines de 1800. Fundada por Fusajiro Yamamuchi, la empresa comenzó como un pequeño emprendimiento que fabricaba a mano los mazos de cartas. Se volvieron tan populares que el emprendedor debió contratar asistentes para satisfacer la demanda del público nipón, loco por sus barajas.

A partir de mediados del siglo XX, y luego de haber atravesado dos guerras mundiales y la Gran Depresión, la empresa empezó a experimentar: tuvo en 1963 una empresa de taxis, “Daiya”, que terminó por vender luego de tener problemas con los sindicatos de taxis. También llegó a tener “hoteles del amor” y una compañía de TV. Fue entonces cuando, en 1966, Nintendo se metió en la industria del juguete, produciendo algunos populares de Estados Unidos como Love Tester y Ultra Machine. El sendero empezaba a marcarse.

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Nintendo Switch: el salvavidas que podría rescatar a la compañía japonesa de videojuegos

Nintendo Switch: el salvavidas que podría rescatar a la compañía japonesa de videojuegosNintendo tendrá una gran semana. En un mercado que le ha negado protagonismo durante los últimos años, presentará lo que podría llegar a ser una revolución en el mundo de los videojuegos. Switch, un híbrido entre consola hogareña y portátil que, desde que fue anunciada, despertó tantas expectativas como dudas.

La propuesta de jugar en casa y llevarla a cualquier lado suena atractiva, pero esto plantea algunos desafíos tecnológicos que podrían ponerla contra las cuerdas. O que podrían sacar a relucir, una vez más, una capacidad histórica de la compañía: la de innovar y marcarle el sendero a la competencia.

Una de las dudas más grandes tiene que ver con los juegos. Sucede que el antecedente de consola hogareña para Nintendo es la desafortunada Wii U. La consola, lanzada en 2012, fue un fracaso en ventas (13 millones, cuando el promedo de ventas de las Nintendo va de los 40 a los 100 millones). A pesar de que tuvo grandes juegos de franquicias propias (Mario Bros, The Legend of Zelda, Star Fox, Mario Kart), las desarrolladoras externas (llamadas “third parties”) no adaptaban sus juegos a Wii U. De hecho, populares juegos deportivos en Argentina como FIFA y PES nunca tuvieron sus últimas versiones en la consola.

Pero los vientos podrían cambiar con la Switch: reconocidas empresas como Ubisoft, Warner, Square Enix, Konami, Activison, Sega, EA y Capcom anunciaron que apoyarán a la consola. Y habrá muchos juegos en Unreal Engine 4 (herramienta de desarrollo en la que operan exitosas franquicias).

Sin embargo, hay una cuestión más de fondo, que tiene que ver con el público. ¿A dónde está apuntando Nintendo? ¿Al videojugador consagrado o al ocasional? “Switch ocupa un lugar raro, porque casi que está tratando de dominar un lugar que tienen los móviles, los celulares, que es el de ser portable. Las experiencias mobile son cortas, breves, y diseñadas para que se puedan jugar en movimiento, y lo que la Switch va a traer es el mismo juego que estás jugando en tu casa, en el colectivo. Con lo cual, no sé si esas experiencias de juego van a ser compatibles con la movilidad”, plantea a Clarín Santiago Figueroa, jefe de redacción del sitio Irrompibles, especializado en videojuegos.

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